Des écoliers d’un autre âge

Rentrée scolaire oblige, nous reproduisons aujourd’hui deux histoires en images relatant le quotidien plus ou moins fantaisiste d’écoliers d’un autre âge.

« Les escapades d’un écolier préhistorique » furent publiées en quatre livraisons dans Le Petit Journal illustrée de la jeunesse entre le 25 mars et le 8 avril 1906 1. Ces péripéties antédiluviennes d’un jeune garnement sont l’œuvre d’un habitué du journal pour enfants, le dessinateur Paul Dufresne 2.

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Paul Dufresne, « Les escapades d’un écolier préhistorique », Le Petit Journal illustrée de la Jeunesse,
n° 75, du 18 mars, n° 76 du 25 mars, n° 77 du 1er avril et n° 78 du 8 avril 1906. Source : Töpfferiana.


Si la morale est respectée (« Et c’est ainsi, chers amis, qu’un de vos petits ancêtres d’il y a 12 800 ans apprit, à ses dépens, que la paresse est la mère de tous les maux »), il en est autrement de la cohérence historique puisque dans cette histoire les hommes des cavernes coexistent allègrement avec les dinosaures 3.


Plus proche de nous, « Du surmenage intellectuel, La journée d’un lycéen » est une double page publiée dans Le Courrier français du 17 juillet 1887 qui retrace avec humour  le « rythme scolaire » en vigueur à la fin du XIXe siècle. Moins fantaisiste et moralisateur que Dufresne, Adolphe Willette se souvient sans regrets du laborieux quotidien de l’élève qu’il fut au lycée de Dijon entre 1868 et 1875.

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Adolphe Willette, « Du surmenage intellectuel. La journée d’un lycéen », Le Courrier français du 17 juillet 1887. Source : Gallica.bnf.fr

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  1. Plus exactement dans les n° 75 du 18 mars (2 pages), n° 76 du 25 mars, n° 77 du 1er avril et n° 78 du 8 avril 1906. []
  2. Il s’agit probablement de Charles-Paul Dufresne, dit Paul Dufresne (1885-1956), dessinateur, illustrateur, copiste et graveur français, bien connu des philatélistes. []
  3. Avant Dufresne, cette mixité anachronique était déjà au centre de la série de cartoons « Prehistoric Peeps » de l’Anglais E. T. Reed, qui apparaît à partir de 1893 dans le magazine Punch, ou encore du comic strip « Our antediluvian ancestors » que signe Frederick B. Opper dans dans la presse américaine dès 1901. []

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